Устройства ввода-вывода видео

Видеокарта

Скажите, а сколько цветов в вашей видео-карте ?

Из вопросов покупателей

Компьютер на одной плате — так с полным правом можно назвать,
пожалуй, самое сложную и многофункциональную из входящих в состав компьютера плат.

Конечно же, речь идет именно о видеокарте.

Работа с графикой — одна из самых трудных задач, которые
приходится решать современному компьютеру. Сложные изображения, миллионы цветов и оттенков... Поэтому нет ничего удивительного, что для
этой работы приходится устанавливать в компьютер фактически второй мощный процессор. Помните, в разделе, посвященном процессорам, мы говорили о специализированных «чипах-наместниках», «разгружающих» центральный процессор? Видеокарта — как раз первый и
главный из таких «наместников», при выборе которого нужно быть
особенно осторожным и внимательным.

Еще года три назад перечень обязательных функций видеокарт состоял только из одной позиции — работа с обычной (двухмерной) графикой.
И именно исходя из быстроты и качества работы в 2D-режиме карточкии оценивались. Сегодня ситуация изменилась: все современные видео-карты способны быстро и качественно обрабатывать двухмерную графику и ждать каких-либо серьезных подвижек в этой области уже не стоит.

Сегодня при выборе видеокарты большинство пользователей в первую очередь обращает внимание на ее способности в работе с трехмерной графикой. Мысль о том, что это и есть самое главное достоинство

видеокарты, с успехом вдалбливали в сознание пользователей три последних года, так что не стоит удивляться, что даже не интересующийся играми покупатель все чаще выбирает для своего компьютера модную (и дорогую) карту для игроманов. Не оснащенных же вожделенным 3D-ускорителем
карт сегодня, увы, уже практически не выпускают.

Увы, пока что фантастическая мощь ЗD-карт реально востребована
только в компьютерных играх. И если ваш старший сын будет доказывать, что приобретение этой карты неизбежно, так как «без нее текстовый процессор не запускается», отнеситесь к его словам с небольшой долей скепсиса.

Создание объемного, реалистичного изображения — задача не простая (и с обычным-то 2D не каждая карта справляется «на пять»). Фактически, видеокарте приходится выполнять несколько сложных операций: строить «каркас» каждого трехмерного объекта, обшивать его подходящими кусочками изображения — текстурами, имитирующими листву, одежду, скалы, землю и т. д. А главное — быть готовой в любой момент, повинуясь желанию игрока, показать его с любой точки зрения: сверху, сбоку и иногда даже снизу! Причем набором нескольких основных «поз» тут не отделаешься — важно не просто показать объект с четырех сторон, но и — что самое сложное, воссоздать на экране его РЕАЛЬНЫЙ ОБЪЕМ. Сдвинулись вы на сантиметр — и трехмерный объект будет выглядеть несколько иначе. При этом видеокарта должно высчитывать не только две пространственные координаты для каждого пикселя, но и третью, которая характеризует удаленность объекта от наблюдателя. Именно поэтому в памяти современной видеокарты отведена специальная зона для хранения и предварительного обсчета этих координат (Z—буфер). Но воссоздание объема — не самая сложная задача. Ведь даже самая объемная фигура будет выглядеть бледно и бесцветно, если не наложить на нее текстуру, т. е. просто раскрасить ее помощью множества цветных объектов. Представьте, что у вас в руках некий болванчик-матрешка, на который вы можете нанести любой
узор — от классической румяной толстушки до президента Ельцина. Как раз такой процесс и происходит в играх. Причем в реальном времени и весьма динамично.

Не забудем и об игровых спецэффектах, поддержку многих из которых реализует все та же видеокарта. Антиалиайcинг (Anti-Alaising) —аппаратное сглаживание контуров изображения, имитация тумана, пламени, рябь на водной глади, отражение в зеркале, тени и множество других. С частью этих эффектов может справиться и обычная видеокарта, но со всеми вместе... Помилуйте, это уж чересчур! Вот почему для поддержки игровых спецэффектов в процессор видеокарты все чаще встраивают специальный «блок трансформации и освещения»(T&L), который позволяет получить просто фантастическое качество игрового изображения, а заодно и удорожает карту на сотню долларов. Стандартом даже для карт низшей ценовой группы T&L, видимо, станет не раньше, чем через год.

Наконец, еще один круг задач, которые призвана решать ваша видеокарта — обработка мультимедиа -информации. Многие карты сегодня поддерживают вывод изображения на телеэкран иди. наоборот, прием изображения с внешнего источника — видеокамеры –видеомагнитофона иди телевизионной антенны (эти операции выполняют соответственно видеовход и TV-тюнер). Кроме того, современной видеокарте приходится заниматься еще и декодированием «сжатого» видеосигнала, поступающего с дисков VideoCD или DVD.

Вот сколько задач ложится на маленький и хрупкий чип — главную микросхему любой видеокарты!

Кроме процессора (или процессоров, отвечающих за различные участки работы) на видеокарте содержится и собственная оперативная память. При этом ее объем (до 32 Мбайт) всего лишь в 2 раза ниже, чем стандартный объем оперативной памяти самого компьютера! Каковой, заметим в скобках, современные видеокарты формата AG Р также могут распоряжаться по собственному усмотрению, захватывая обширные ее участки для размещения элементов изображения -текстур — в трехмерных компьютерных играх.

AGP -— самый популярный сегодня стандарт шины и разъема для подключения видеокарты. Но не стоит забывать о том, что еще сравнительно недавно, каких-нибудь пять лет назад, видеокарта проживала в обычном PCI-слоте. Сегодня РСI-видеокарты уже практически сошли с сиены — графическая шина AGP намного быстрее PCI и, кроме того, дает возможность видеокарте задействовать основную оперативную
память компьютера для размещения текстур в трехмерных играх.

Ну а теперь? по традиции, настало время поговорить о тех параметрах, которые характеризуют любую видеокарту. Некоторые из них покажутся вам жизненно важными, другие не заинтересуют совершенно.
Однако помните, что лишь разумное и взвешенное сочетание характеристик по всем этим позициям может помочь вам выбрать карту вашей мечты, с которой вы сможете ужиться на протяжении хотя бы года...

Чипсет.Главным «мозговым центром» любой видеокарты является специализированный графический чип, микросхема, которая объединяет в себе «подразделения», ответственные за работу с обычной, двухмерной, и игровой трехмерной графикой. В помощь главному чипу предназначены еще несколько микросхем — модули оперативной памяти, RAMDAC и тому подобная «обслуга». Однако способности «Обслуживающего персонала» редко берутся в расчет — покупатели, как правило, предпочитают судить о мощи карты по ее главной микросхеме.

Производительностьтрехмерных карт в трехмерных же играх характеризуют несколько величин — например, сколько простых объектов из которых состоит сложное графическое изображение (треугольников или пикселей) может прорисовать карта в секунду Картына чипе GeForce2 GTS могут выдавать не менее 800 миллионов в секунду, а его ближайший конкурент Ati Radeon — аж до 1200 миллионов! Впрочем, для нас эти цифры будут не понятнее китайской грамоты.

Но существует и другой показатель скорости, который для новичков будет куда более понятен — количество «кадров», сменяющихся на экране в секунду (frame per second —fps) при данном разрешении. Ведь что такое трехмерная игрушка? Это — тот же фильм. С вами, любимым, в главной роли. А что нужно, чтобы фильм этот смотрелся, естественно без рывков. Правильно — чтобы картинка на экране сменялась со скоростью не меньшей 30 кадров в секунду.

Разумеется, в каждой трехмерной игре этот показатель будет разным. Однако большинство игроманов традиционно оценивают скорость видеокарты по последней версии Quake. И.если ваша карта в этой игрушке 60—70 fps в режиме 1600x1200... Что ж, большего вам пока что и не надо.

Влияют на скорость и такие факторы, как тип используемого вами процессора, цветовой режим и т. д. Да и от конкретной игры или теста тоже зависит немало. А посему единую комплексную таблицу скоростных характеристик всех популярных видеокарт автор, увы. решил не составлять. В утешение вам скажу, что самые свежие и подробные результаты тестирования популярных видеокарт вы всегда можете найти
на сайте Reactor Critical (http://www.reactor.ru).

Еще недавно число популярных чипсетов едва ли не зашкаливало за десяток, однако сегодня в живых остались лишь четыре лидера, каждый из которых имеет свой собственный козырь, призванный привлечь внимание покупателей.

Из этих четырех «королей» трое — ATI, Matrox и 3dfx — предпочитают самостоятельно создавать карты на собственном чипсете, не доверяя эту важную работу другим производителям. В противовес им компания NVidia охотно продает свою продукцию на сторону, так что сегодня карты на основе их чипов выпускает добрый десяток крупных и мелких компаний.

Чипсеты NVidia (TNT2/TNT2 Uttra/GeForce256/GeForce2/GeForce3). Компания NVidia возникла в поле зрения игроманов три года назад, но никто не предполагал, что в самые короткие сроки ее чипсеты станут лидерами в группе видеокарт «для дома, для семьи». Сегодня чипсеты NVidia прорвались уже в «высший эшелон» — самые дорогие и престижные карты для безумных игроманов, выпущенные в 2000 году, основаны на чипсете GeForce2 Ultra именно этой компании.

Каждый чипсет NVidia, начиная с TNT2, выпускается в нескольких модификациях. Платы на чипах TNT2 М64 или GeForce2 MX, как правило, предназначены для самых малообеспеченных покупателей и отличаются низкой частотой ядра, более дешевой памятью и прочими прелестями дешевой видеокарты. Однако любителей поездить на
«Мерседесе» с двигателем от «Запорожца», как всегда, в нашей стране немало. Не стоит недооценивать и количество тех пользователей, которые балуются игрушками лишь от случая к случаю, однако желают иметь современную видеокарту с модной торговой маркой.

Но существуют и другие, более серьезные варианты чипсетов NVidia, имеющие в названии слово Pro или Ultra. Это уже — категория Hi-End со всеми ее атрибутами — красивой упаковкой, многочисленными дополнительными функциями типа видеовхода, умопомрачительными результатами в тестах и заоблачными ценами. Как правило,
покупка таких карт имеет смысл только непосредственно после появления нового поколения чипсетов. Замечено, что старые чипсеты NVidia высшей категории чаще всего превосходят стандартные и дешевые варианты новых чипсетов.

Чипсеты ATI (Rage 128/Rage 128 Pro/Fury/Fury Maxx/Radeon 256). ATI — карты для знатоков и эстетов. В их активе не только великолепные «двухмерные» характеристики, отличное качество работы с трехмерной графикой, но и целый тельных мультимс
возможностей. Так, мощный мультимедийный«комбайн All-Iiv укомплектован, пожалуй, всеми возможными вилами «примочек телетюнером, видеовходом и выходом, аппаратным декодированием видеопотока в форматах MPEG-1 (YideoCD) и MPEG-2 (DVD) всем этим характеристикам карты от ATI превосходят даже знаменитые
«комбайны» на базе чипсетов NVidia от ASUSTeK — разве что трехные очки ATI пo неведомым причинам не включает в комплект.

Для игроманов, не жалеющих денег на любимые развлечения, карты ты на базе последнего чипсета ATI, Radeon 256, станут отличным выбором — по скорости они часто опережают элитные карты от других производителей, да и встроенный блок T&L, присутствующий пока что лишь на последних чипсетах от NVidia, дает о себе знать.

Безусловно, карты от ATI — одни из самых дорогих на рынке. Однако для любителей комфорта и роскоши как в играх, так и в традиционных режимах работы эти затраты могут выглядеть вполне оправданными.

Чипсеты Matrox (G200/G400/G450/G600). Если ATI поражает воображение покупателей своими мультимедиа-способностями, 3dfx делает упор на игры, то коньком Matrox с давних пор является двухмерная фика. Именно поэтому Matrox, наряду с ATI, чаще всего устанавливают на свои компьютеры дизайнеры, активно работающие с компьютерной графикой. Отличная прорисовка деталей, хорошие цвета, возможности тонкой настройки — все это у Matrox выше всяких похвал.Несколько хуже дела обстояли на «трехмерном фронте». Вплоть до выхода чипсета G400 карты от Matrox безнадежно отставали от своих
конкурентов — NVidia и 3dfx, однако сегодня положение, похоже, выправилось. Новый чип G450 показывает вполне достойную производительность в большинстве трехмерных игр, хотя и отстает от карт на базе ATI Radeon и GeForce2.

Описанные выше чипсеты, конечно же, не исчерпывают всю палитру современных видеокарт: до сих пор в продаже можно найти еще добрый десяток карт с устаревшими чипсетами от 3dfx, Intel, S3, SiS и других производителей, не входящих в «первую тройку». Однако существование аутсайдеров вполне оправданно — ведь не для всех трехмерные
характеристики видеокарты являются определяющими в процессе выбора. Для офисных компьютеров, например, «трехмерность» не просто излишество, но и недопустимый, порой раздражающий фактор.

Объем оперативной памяти.Разумеется, здесь мы говорим не о той оперативной памяти, которая установлена на материнской плате вашего компьютера и является «памятью общего пользования». Видеокарте требуется собственная, более быстрая память, которая находится под ее единовластным началом. Чем больше памяти, тем лучше будет выглядеть изображение на экране вашего компьютера, тем быстрее будут работать игры.

Все современные графические платы оснащены как минимум 16 Мбайтами памяти — больше «домашней» видеокарте для двухмерного режима не требуется. Однако «лишние», дополнительные мегабайты всегда могут использоваться для создания трехмерной графики в играх — именно в них хранятся «текстуры», которыми обтягивается в играх трехмерный «каркас». Чем больше такой дополнительной памяти, тем лучше будут выглядеть монстры в ваших любимых «стрелялках». И именно эти «лишние» мегабайты и составляют основной объем памяти современных видеокарт. Так, видеокарты на основе популярного чипа NVidia GeForce2 используют 32—64 Мбайт оперативной памяти, а ги-
гант Voodoo5 имеет аж 128 Мбайт!

Тип используемой памяти.Еще совсем недавно этот параметр видеокарт волновал лишь немногих. Но времена меняются... Объем памяти ныне не имеет решающего значения — и пользователям, желающим попривередничать, только и остается придираться к типу памяти.

Типы памяти, используемой на видеокартах, ничем не отличаются от модификаций обычной оперативной памяти. На самых недорогих моделях, как правило, используется память SDRAM (или ее чуть более быстрая графическая модификация SGRAM) со временем доступа 7—8 нс. Более совершенные и дорогие модели оснащены быстрой 5—6 нс памятью DDR SDRAM.

Частота работы графического чипа и памяти.Иногда память и графический чип на видеокартах работают на разной частоте, а иногда — на одной. В любом случае помните — чем быстрее, тем лучше. Например, базовая частота чипа самых популярных видеокарт 2000 года лежит в диапазоне 166—250 МГц, а частота памяти — от 140 до 180 МГц.

Кстати, и чипсет, и память современных видеокарт можно «разогнать», точно так же, как и обычный процессор. Делается это с помощью небольших программок так называемой «тонкой подстройки» параметров видеокарты (Tweak). Как правило, для каждой платы выпускается своя tweak-программа. Обычно подобным творчеством занимаются программисты-любители, реже эти программки включены в комплект драйверов самими производителями.

Как правило, максимальная величина «разгона» видеокарты не превышает 10 %. При превышении этого порога изображение на экране начинает «сыпаться», компьютер зависает, а сама карта рано или поздно выходит из строя...

Частота RAMDAC.Графический преобразователь RAMDAC, превращающий цифровые сигналы компьютера в аналоговые, подающиеся на монитор, не менее важный компонент любой видеокарты, чем собственно графический процессор. И от частоты его работы напрямую зависит качество работы вашей видеокарты.

Разумеется, лучше выбирать видеокарту с более быстрым RAMDAC,особенно если вы собираетесь серьезно работать с графическими пакетами. Или просто играть в требовательные к ресурсам видеокарты игры. Большинство сегодняшних видеокарт имеют RAMDAC с частотой в диапазоне от 250 до 400 МГц.

Поддержка режима AGP2x/4x.«Однократной» скорости передачи данных по шине AGP (около 256 Мбайт/с) видеокартам хватило не надолго. Уже в конце 1998 года на рынке появились платы, поддерживающие вдвое большую скорость передачи — режим AGP2x (528Мбайт/с). В переводе на нормальный человеческий язык это означа ет, что картинка будет «добегать"от процессора к видео вдвое меньший; раньше и станет несколько поцветастей «повкуснее"...

А в 1999 году произошла новая революция — на арену вышел новый суперскоростной режим AGP4x (скорость обмена данными —Гбайт/с). И хотя никто из разработчиков так и не смог внятно об нить покупателям, какая польза (помимо мифического «фотореатичного» изображения в играх) от двукратного увеличения и без того
немаленькой скорости, уловка сработала. Сегодня видеокарта, не украшенная пресловутым значком AGP4x практически не имеет шансов на успех на рынке...

Поддержка 32-битного цвета.Еще одна вкусная (и столь же беслезная новинка). Как показывает практика, отличить стандартный 16-битный цвет от 32-битного может далеко не каждый пользователь —только профессиональный глаз дизайнера или игромана со стажем почувствует разницу. Однако за счет поддержки 32-битного цветового режима в качестве основного значительно возрастает нагрузка на процессор видеокарты. А значит, появляется повод выпустить на рынок более быструю и дорогую модель...

Поддержка аппаратного сглаживания текстур и игровых спецэффектов (туман,переливы воды и т.д.). Еще один крючок с наживкой дляоспод игроманов. Отныне, дабы игроманские очи не страдали от грубых «стыковок» между отдельными текстурами в играх, видеокартам приказано делать картинку гладенькой, стыковки и переходы — плавными. Существует несколько десятков аппаратно реализованных «эффектов», которые, по логике, должна поддерживать любая современная видеокарта. Естественно, и для этого требуется более мощный и дорогой процессор... Однако ж, отсутствие большинства из этих «фишек» может побеспокоить лишь чувствительные очи игровых маньяков и компьютерных журналистов — широкие же массы относятся к
этому более спокойно.

Поддержка ввода-вывода видео.Видеовыход — самый распространенный «довесок» к видеокарте. Он позволяет вам вывести изображение с компьютера не только на монитор, но и, например, на экран телевизора. Эта функция особенно любима игроманами, обожающими выводить любимый Unreal или Quake 3 на большой экран домашнего
TV. Кстати, не стоит огорчаться, если у вашей любимой видеокарты видеовыход отсутствует — вы всегда можете купить дополнительную плату или внешнее устройство типа PC2TV.

Видеовход на видеокарте встречается реже, хотя эта функция, на мой взгляд, куда более полезна. С его помощью вы можете «загонять» в компьютер изображение с видеокамеры и видеомагнитофона для последующего редактирования. Правда, как правило, мощностью встроенные устройства видеозахвата не отличаются, и фильм, который вы сможете перегнать в ваш PC, будет оцифрован с качеством, достаточным для его демонстрации лишь в небольшом окошке размером с сигаретную пачку... Жаждете более качественной оцифровки — придется докупать дополнительную плату видеозахвата, которая стоит куда дороже вашей видеокарты...

Поддержка приемателепрограмм. Встроенный б видеокарту тюнер для приема телевизионных сигналов и вывода их на монитор — сегодня отнюдь не редкость. Однако лишь немногие тюнеры отличаются хорошим качеством — изображение часто может воспроизводиться только в небольшом окне Windows (но не в полноэкранном режиме). К тому же далеко не все встроенные тюнеры могут корректно работать с отечественным стандартом телевещания SECAML.

Другое дело — дополнительные, отдельные платы телевизионных тюнеров, которые устанавливаются в компьютер в отдельный РCI-слот. Эти платы, как правило, свободны от всех упомянутых недостатков, хотя ухитряются в то же время заиметь новые...

Поддержка цифрового интерфейса вывода (DV).Жидкокристаллические мониторы все увереннее теснят на прилавках привычные нам модели на основе электронно-лучевой трубки (ЭЛТ). А поскольку большинство этих устройств поддерживает не аналоговый, а цифровой метод передачи информации с системного блока, производители видеокарт все чаще оснащают свои изделия соответствующим разъемом. Правда, пока что цифровой интерфейс остается скорее экзотикой, чем реальной необходимостью. Однако аналитики неумолимы: привычным нам аналоговым монитором осталось жить от силы года
два-три...

Аппаратные декодеры MPEG-2 (DVD).Все чаще производители видеокарт «высшего класса» встраивают в свою продукцию специальные чипы-процессоры, отвечающие за обработку видеопотока в формате DVD. Без такого чипа становится невозможным просмотр видеофильмов в этом формате, который, пусть со скрипом и тормозами, неуклонно завоевывает наш многострадальный рынок. И потому выбор видеокарты, оснащенной DVD-чипом — неплохой задел на будущее. Эта способность видеокарты пригодится вам, когда столь привычные нам диски CD-ROM на пиратских прилавках уступят свое место DVD. А до того дня, по всем прогнозам, осталось не так уж и много...

TV-тюнеры

Встроенный в видеокарту тюнер для приема телевизионных сигналов и вывода их на монитор сегодня — отнюдь не редкость. Однако в большинстве своем встроенные TV-тюнеры не отличаются хорошим качеством — изображение часто может воспроизводиться только в небольшом окне Windows (но не в полноэкранном режиме). И немногие интегрированные тюнеры могут корректно работать с отечественным
стандартом телевещания SECAM...

Другое дело — дополнительные, отдельные платы телевизионных тюнеров, которые устанавливаютсяв компьютер в отдельный слот. Эти платы, как правило, свободны от всех упомянутых недостатков, относительно дружелюбны (хотя первые версии TV-тюнеров слыли отчаянными забияками и то и дело норовили «подраться» с видео- или звуковой платой).

Практически все TV-тюнеры, которые можно найти сегодня в продаже в России, построены на одном и том же наборе микросхем —Brooktree ВТ848. Существуют модели и на чипах других производите лей — например. Philips. — однако щественной разницы в качестве вы всёравно не обнаружите. Главное, чтобы ваш тюнер поддерживал росс
сетку вещания и был укомплектован встроенным программным обеспечением и
драйверами. Желателен и пульт дистанционного управления, ибо переключать
каналы с помощью клавиатуры мышки не слишком удобно. Выбирая внутренний ТV -тюнер, вамскорее всего придется иметь дело с продуктами двух семейств — AverMedia и
FlyVideo. В модельной линейке каждого семейства начитывается 5—6 видов тюнеров, отличающихся наличием I отсутствием) дополнительных функций, ибо с приемом телепрограмм они справляются одинаково хорошо. Например, Aver TV-Phone может с успехом служить для телефонных переговоров через Internet — достаточно лишь подключить к этой те микрофон. Ряд моделей содержит встроенные радиотюнеры (таким
образом, ваш компьютер сможет работать не только телевизором, но и радиоприемником). А самые совершенные модификации тюнеров AverMedia, Fly Video и специализированные платы SkyMaster позволяют принимать и сигналы спутникового телевидения — в этом случае конечно же, вам придется обзавестись еще и антенной-«тарелкои".

В то же время существуют и «урезанные» модификации плат приема телесигнала — так, недорогая плата Fly Media EZ, стоимость торой не превышает 40 долл., легко обходится без... тюнера! Секрет прост — принимать телепрограммы вы сможете, подключив к плате обычный видеомагнитофон, тюнер которого, как правило, обладает
неизмеримо большей «впечатлительностью» и способен уверенно : принимать даже сигнал, перед которым пасует компьютерный TV-тюнер. Хотя в этом случае вы не сможете переключать программы с помощью дистанционного управления самого TV-тюнера, большого сожаления это не вызывает. Ведь подобной игрушкой оборудован любой видео магнитофон, а управлять «видяшным» тюнером с помощью его собственного пульта ДУ вам никто не запретит. Равно как и просматривает на экране компьютера фильмы с обычной видеокассеты — с помощью того же видеомагнитофона.

В комбинации «видеомагнитофон — FlyVideo» есть лишь один минус: плата TV-тюнера не имеет собственного звукового входа, поэтому аудиоканал вашего видеомагнитофона должен быть подключен непосредственно через звуковую карту.

Помимо внутренних устройств для приема телесигнала существуют и внешние (например, популярная «коробочка» LifeTV). Самые простые и недорогие модели подключаются к компьютеру через порт I и, при наличии хорошей антенны, способны обеспечить воспроизведение телепередач в «оконном» режиме. До качественного видео " в полный экран» простые USB-модели пока что не дотягивают — обеспечиваемое ими разрешение картинки не превышает 320x240 точек Некоторые USB-тюнеры оснащены собственной телескопической антенной, пользоваться которой, однако, можно лишь для приема радиопрограмм. Самые простые и миниатюрные модели, предназначенные для ноутбуков, категорически требуют наличия эффективной внешней антенны.

К совершенно другой категории относятся автономные внешние тюнеры, подключаемые не к компьютеру, а непосредственно между монитором и видеокартой. Достоинства этих устройств в том, что компьютер им, по большому счету, совершенно не нужен — работал бы монитор. В «брюшке» этих коробочек содержится все необходимое для приема телесигнала, настройки и переключения каналов, а все операции осуществляются с пульта ДУ самого тюнера. К тому же внешний тюнер оснащен встроенным динамиком и, следовательно, не нуждается в подключении к внешнему источнику звука...

Автономные тюнеры обеспечивают гораздо лучшее качество изображений, чем их USB-собратья, и совершенно независимы от ПК. Из недостатков таких устройств можно назвать разве что невозможность ввода видеоизображения в компьютер, в то время как все встроенные и
USB-тюнеры имеют захватывать и сохранять в памяти компьютера не только отдельные кадры, но и короткие «видеоролики».

Впрочем, оцифровка видео — совершенно отдельная большая тема,
которой стоит посвятить отдельную главу.


Устройства ввода-вывода видео

Вывод изображений с компьютера на экран телевизора — процесс достаточно простой, и покупать отдельное устройство в этом случае вряд ли разумно. Хотя плат и внешних
модулей PC2TV в продаже достаточно. Куда проще обзавестись видеокартой с
поддержкой видеовыхода — а такими разъемами, похоже, уже в самое ближайшее время будет оснащено подавляющее большинство видеокарт. Являются ли эти устройства остро необходимыми? Конечно же, нет. Но иногда все-таки хочется посмотреть любимый видеофильм с VideoCD или DVD на относительно большом экране телевизора — все-таки монитор в большинстве случаев ему не конкурент. На телеэкран можно также вывести ваш виртуальный фотоальбом, или продемонстрировать домашним ваше умение игры в какой-нибудь Quake 4...

А вот плата для ввода видеоизображения в компьютер с параллельным сжатием, в отличие от двух предыдущих устройств, всегда считалась серьезным инструментом для профессионалов. И цена таких «игрушек» до сих пор продолжает оставаться высокой — самая недорогая плата Miro DC 10 обойдется вам в 200 и более долларов. Цены же на более серьезные карты от той же \liro или Pinnacle например DC30+) и вовсе зашкаливают за пятьсот-семьсот долларов...

Безусловно, цены на «видеобластеры» постоянно снижаются — ведь век аналогового видео уходит в прошлое, а для передачи на компьютер цифрового видео (например, с бытовых цифровых камер) используется специальный цифровой порт FireWire... Однако пока что цифровые меры есть далеко не в каждой семье, а вот обычных, аналоговых
с «домашним видео» вполне хватает. И очень хочется перегнать свой видеоархив на компьютер — немудрено, ведь оцифрованный фильм можно легко и быстро смонтировать, добавить титры и спецэффекты, подобрать звуковую дорожку.. Словом, устроить в собственной персоналке маленький Голливуд.

При выборе платы для ввода видео в ПК необходимо обращать внимание на три основных показателя:

1.Разрешение кадров в сохраняемом видеопотоке.

2.Возможность и типы аппаратной компрессии (сжатия) видеоинформации в режиме реального времени.

3.Возможность одновременного ввода видео и звуковой информации.

Комбинация этих (и ряда других) параметров как раз и определяет класс устройства и, следовательно, его цену.

Массовые платы начального уровня представлены уже упоминающимися нами моделями плат AverMedia и FlyVideo. Схожими характеристиками обладают и обычные видеокарты с поддержкой видеоввода например, мультимедийные «комбайны» от ASUSTeK или ATI.

Устройства этого типа способны захватывать и сохранять на жестком
диске видеопоток с разрешением кадра, не превышающем 352x288 к (хотя для сохранения отдельных кадров эти платы позволяют использовать вдвое большее разрешение). Напомним, что стандартным разрешением для видео в формате PAL считается разрешение в 768x575 точек.

Аппаратная компрессия видеоизображения в этом случае отсутствует —а значит, минута видео с разрешением 320x240 точек займет на вашем жестком диске около 200 Мбайт при 15 кадрах в секунду. Если же осуществлять захват видео без потери кадров, с частотой 30 кадров в секунд; эту величину нужно будет увеличить еще в два раза! Не стоит забывать и о том, что файл в формате AVI (а именно в таком формате будет записано ваше видеоизображение) не может быть больше 2 Гбайт, поэтому при работе с простыми платами захвата изображения вам необходимо использовать специальную программу — кодер, позволяющую в реальном времени сжимать видеопоток по алгоритму MPEG-i или MPEG-

Звуковой вход на устройствах этого класса также отсутствует — а это значит, что звук придется записывать отдельно, через вход звуковой карты.

Несмотря на относительно невысокое качество, приобретать платы этой группы специально для оцифровки видео не имеет смысла, хотя их стоимость сравнительно невысока (50—70 долл.). Однако в качестве добавки к основным функциям (прием теле- и радиопрограмм) возможность быстро перевести в компьютер короткий фильм выглядит до-
вольно заманчиво.

Среди полупрофессиональных плат, к которым сегодня начинают приобщаться и начинающие пользователи, наибольшую известность получила плата Miro DC10+ стоимостью до 200 долл. Она обеспечивает вполне профессиональное разрешение в 768x575 точек, что соответствует стандарту телевизионного сигнала PAL. Кроме того, эта плата поддерживает самый простой тип аппаратной компрессии видео —M-JPEG. позволяющий уменьшить объем, занимаемый оцифрованным фильмом, до 100 раз! Правда, плата DC10+_- позволяет использовать лишь компрессию с коэффициентом 3,5, после чего секунда оцифрованного видео занимает на жестком диске около 6 Мбайт.

К сожалению, аудиовход на большинстве плат этой группы по прежнему отсутствует.

Профессиональные устройства начального уровнястоимостью 500—800 долл. (к их числу относятся более совершенные модификации плат \liro — DC30 и DC30+) наконец-то обзаводятся аудиовходом, что позволяет одновременно записывать на жесткий диск и видео, и звуковое сопровождения, не допуская нарушения синхронизации. Кроме того,
снимается ограничение и по степени компрессии в M-JPEG (доступны коэффициенты сжатия вплоть до 1:100). Наконец, большинство плат этой группы может служить не только для ввода, но и для вывода готовых фильмов с ПК на видеомагнитофон. Это удобно, если вы используете компьютер только как монтажную станцию, а хранить готовые фильмы предпочитаете на обычной видеокассете.

Наконец, профессиональныеплаты стоимостью от 1000 долл., помимо некоторого количества дополнительных входов, обзаводятся возможностью аппаратного сжатия по алгоритмам MPEG-1 и MPEG-2 (коэффициент сжатия до 1:200). Впрочем, эти устройства, ввиду своей высокой цены, лежат за пределами наших интересов.

Помните, что помимо собственно платы видеоввода, для работы с видео ваш компьютер стоит оснастить быстрым и емким жестким диском (не менее 20 Гбайт); специалисты рекомендуют использовать быстрые SCSI-винчестеры или, в крайнем случае дисковые массивы IDE RAID level 0 (подробнее о RAID-технологии будет рассказано в главе«Жесткий диск»).

После редактирования и монтажа получившийся видеофильм можно вновь сослать на аналоговую видеокассету, воспользовавшись видеовыходом все той же платы, либо подвергнуть еще более жесткому сжатию по алгоритму MPEG-4 (программный кодер этого формата входит в состав программы Windows Media Tools от Microsoft) для по-
следующей записи на CD-R, Впрочем, об этом речь пойдет в «программном» разделе этой книги...

Звуковая карта

—Дайте мне звуковую карту «Саунд Бластер».

— Таких сейчас нет, но есть неплохие GUS'u.

— Я же звуковую карту прошу, а не птицу!

Диалог в компьютерном салоне

Когда-то давно, и не в далекой, а в нашей галактике происходили...Нет, отнюдь не звездные войны. А, может быть, все именно с них и началось? Точнее — с одноименного фильма Джорджа Лукаса, с его говорящими и понимающими человеческую речь компьютерами-роботами...

«Компьютер должен быть озвучен» — мог бы сказать знаменитый Катон. Тем более, что так же непримиримо были настроены практически все деятели компьютерной индустрии, особенно производители игр. Пока не будет звука — компьютер останется для человека холодной и бездушной грудой металла... Способ научить
«разговаривать» должен был появиться — и он появился, открыв для нас «эру мультимедиа».

Лет десять назад под «компьютерным звуком» понимался только противный писк, издаваемый внутренним компьютерным дин PC-SpeakeroM. Сегодня кажется смешным, но тогдашние критики называли звучание «пищалки» в тогдашних играх восхитительным» и «до ужаса реалистичным». Смех, да и только!

Теперь вдохновенное «соло пищалки» вы слышите всего один раз при перезагрузке компьютера. А основным устройством для звуком стали специализированные звуковые карты, или. как называют, «саунд бластеры».

В принципе, название Sound Blaster имеют право носить только: изделия лидера и первопроходца компьютерного звукового рынка — компании Creative Labs. Именно так — просто и без затей — называлась первая звуковая карта этой фирмы, перешедшая затем в наименование целого класса устройств.

Сама по себе звуковая карта, разумеется, звучать не может чтобы вы услышали звуки музыки или речь, к «бластеру» необходимо подключить колонки. А если вы хотите также вводить звуки тер «снаружи», необходимо подключить еще и микрофон, аудиоцен
или другой источник звука. На большинстве звуковых карт имеется два входа (для микрофона и другого источника звука или два выхода (для колонок и наушников), а также специализированный игровой порт для подключения джойстика.

Сегодня на рынке имеется громадное количество самых разнообразных звуковых карт различных фирм стоимостью от 10 до 5 Какую же из них выбрать вам?

Прежде чем давать какие-либо конкретные советы, попытаюсь рассказать, как работает и что делает звуковая карта, на что следует обращать внимание при ее покупке.

Любая звуковая карта имеет дело с двумя основными форм. компьютерного звука: цифровой (WAV-формат) и синтезированные(MIDI). Следовательно, в ее конструкции есть два основных элемента отвечающих за работу с этими видами: цифро-аналоговый и аналогов цифровой преобразователь (ЦАП/АЦП) и синтезатор. Разумеется
плате располагаются и другие элементы, например, микросхема, отвечающая за обработку (компрессию и декомпрессию) «сжатого(об этом мы более подробно поговорим в «программном» разделешей «Энциклопедии», специализированный чип, отвечающий
ЗD-звучание (имеется на немногих картах), а иногда — и модуль спецэффектов...

Цифровой звук можно сравнить с фотографией. Это — точна копия музыки, человеческой речи и любого другого звука: цип воспроизведения такого звука звуковой картой похож на при-работе магнитофона. В этом случае звуковая карта лишь пере
«цифровой» звук в привычную нам «аналоговую» форму. Возможно обратное — аналогово-цифровое преобразование: оно происходит пг; записи в компьютер звука от внешнего источника.

Цифровой звук — основной стандарт компьютерного звука сегодня. Именно оцифрованный звук вы слышите, играя в игры, слушая компакт-диск или просматривая мультимедиа-энциклопедию. Для работы с ним подходит большинство имеющихся на рынке звуковых карт — не только изделия фирмы Creative, такие как Sound Blaster Live!, но и звуковые карты других производителей, таких как Guillemot, Turtle Beach, Yamaha, ESS или Diamond...

Теперь поговорим о другой составляющей — о синтезированном звуке (MIDI).Если цифровой звук мы сравнивали с фотографией, то синтезированный (MIDI) звук можно уподобить конструкции, собираемой из стандартных блоков. «Блоки» — это, проще говоря, звуки, сыгранные определенным инструментом.

При воспроизведении MIDI-музыки на звуковую карту идет не цифровой сигнал, который она просто тупо пропускает через себя, а своеобразный поток команд, типа: «Сыграй мне ноту „ля" гобоем. А теперь — „си" на скрипке». И вот ваша звуковая карта в поте лица конструирует вам из посланного компьютером кода какую-нибудь мелодию.

И делает это каждая карта по-разному. Существуют два основных
метода воспроизведения MIDI-звука — с помощью «частотного синтеза» (FM) или «волновой таблицы» (Wavetable).

Уфф... Понимаю, дорогие гуманитарии, что многих из вас я уже отпугнул обилием этих специфических терминов: «проверять алгеброй гармонию» — задача неблагодарная... Но на самом деле все очень просто.

FM-синтез (частотный синтез) — это героическая, но безуспешная попытка вашей звуковой карты заменить собой целый оркестр. Звуки, исторгаемые такой картой, очень далеки от звучания реальных инструментов. Фактически карта с FM-синтезом и понятия не имеет о всяких там реальных инструментах — она «знает» лишь их слабые подобия:
каждый инструмент описан как совокупность нескольких FM (частотных) генераторов простых частот, для каждой из которых задана амплитуда, частота, фаза и куча других параметров. По сути, FM-карта просто выполняет команды типа «сыграй-ка мне звук такой-то частоты и тональности». Поэтому слушать MIDI-музыку на такой карте — значит
не щадить собственные нервы. К числу карт, имеющих в своем арсенале только FM-синтез, можно отнести практически все 15А -«бластеры» низшей ценовой группы (до 30 долл.), включая Creative Sound Blaster 16, большинство карт на чипе ESS и т. д.

Сегодня такие карты отжили свой век, стандарт РС99 неумолимо требует наличия на компьютере звуковых карт более совершенного типа, оснащенных «волновой таблицей» (Wavetable).

Если вы уловили здесь аналогию с цифровым (Wave) форматом звука, описанным выше, вам приз за догадливость. Общность тут действительно есть. Ведь что такое «таблица волн»? Это — своего рода банк, где хранятся оцифрованные образцы звучания реальных инструментов.

И поэтому при воспроизведении MIDI-музыки хитрая карточка не пытается изображать из себя Большой симфонический оркестр, а просто лезет в свой «банк» и проигрывает мелодию, пользуясь реальными, оцифрованными звуками. Банки эти могут занимать десятки и даже сотни мегабайт — и звучание MIDI-файла в этом случае будет очень трудно отличить от игры реального оркестра.

Еще несколько лет назад именно MIDI-музыка занимала едва ли не главенствующее положение на ПК — в этом формате создавались целые коллекции. MIDI-музыкой озвучивали игры. Однако сегодня, в эпоху объемных жестких дисков и совершенных методов компрессии цифрового звука (таких как популярный стандарт MP3). MID]
лась на задворках истории. Сохраняют ей верность лишь музыканты поскольку творить музыку удобнее всего именно в MIDI.

Популярный MIDI-файлы и среди любителей караоке. Отсутствие голоса в фонограмме в этом случае — скорее достоинство, чем недостаток... А популярность пения под фонограмму в нашей стране за последние годы возросла колоссально. Жаль, что увлекаются этим милым кусством не только слушатели, но и сами артисты...

Форм-фактор. В 1998 году на рынке звуковых карт произошла стоящая революция: после многолетней ориентации на древний ISA видеокарты плавно перешли на более скоростной слот PCI. И сегодня практически все звуковые карты для домашних пользователей выпускаются именно в этом форм-факторе. Верность «длинному» слоту ISA сегодня сохраняют лишь немногие производители звуковых для профессионалов...

Отличие PCI от ISA — не просто в типе слота и даже не в скорости. Благодаря способностям PCI-слота производителям звуковых пыталось кардинально улучшить способности своих детищ в воспроизведение как цифрового, так и синтезированного звука. Более того — вследствие перехода на PCI резко (в несколько раз) снизилась стоимость таковых карт, которые смогли избавиться от ряда дорогостоящих дета.

Но главное преимущество в другом: PCI-карты не нуждаются в собственной оперативной памяти для размещения «звуковых банков», обходимых для воспроизведения MIDI-музыки. Эти банки храни в... стандартной оперативной памяти компьютера! Понятно, что качественного MIDI-синтеза необходимо, чтобы свободной оперативной памяти в вашем ПК было не меньше 8—16 Мбайт — именно та объем занимает хороший музыкальный «банк». Обычно проблема со свободной памятью исчезает, если на вашем ПК установлено более 64 Мбайт «оперативки» — что, в общемто соответствует сегодняшнему стандарту домашнего компьютера.

Разрядность. Является ли предлагаемая вам звуковая карта 16- или 20-разрядной (битной)? Отличие этих двух типов карт — в качестве воспроизводимого ими звука. 20-битная карта — выбор профессионалов и музыкальных эстетов, а 16-битная — неплохая «рабочая лошадка каждый день.

Количество аппаратных «голосов». Некоторые начинающие пользователи почему-то считают, что цифры 32, 64 и 128 в названии карты (например, Sound Blaster AWE64, PCI 128) обозначают ее разрядность.

Увы, 32-х'и тем более 64-разрядных карт в природе не существуемые серьезные, профессиональные устройства имеют разрядность не больше 24 бит...

А означает эта цифра количество «голосов», которые может одновременно воспроизводить синтезатор вашей музыкальной карты при воспроизведении MIDI музыки. Конечно, лучше выбирать карту «голосистее» — но редко в какой MIDI-мелодии вы найдете больше 32 «голосов» - партий инструментов.

Частота оцифровки звука. Стереозвук высокого качества должен иметь частоту оцифровки не менее 44,1 кГц, именно этим параметрам должна соответствовать звуковая карта. Многие сегодняшние карты имеют частоту 48 кГц — хотя на практике такая особенность вам вряд ли пригодится. 44 кГц — вполне приличная частота оцифровки. Именно такая частота используется при записи CD-дисков.

Соотношение «сигнал-шум».Попробуйте включить свой музыкальный центр «вхолостую», не ставя компакт-диск или кассету, и поверните на максимум ручку громкости. Шумит? Шумит. И это неизбежно даже на самой совершенной системе. Если шумит тихо -~ система хорошая. Если громко — что ж, вам не повезло... Соотношение
«сигнал-шум» как раз и измеряет уровень этого «машинного шума» относительно уровня звукового сигнала, скажем, проигрываемой вами музыкальной записи. Это соотношение показывает, насколько уровень помех в звуковой карте слабее собственно звукового сигнала.

Минус 90 дБ и выше — уровень музыкального центра высокого качества. Увы, для большинства звуковых карт эта величина — на грани фантастики. «Внутренности» компьютера, «наполненные» разнообразными сигналами, «блуждающими токами» и тому подобной живностью — мощнейший генератор шумов. И для того, чтобы карта была менее «шумной», ее изготовителям приходится прилагать немало усилий.

Насколько же «шумны» стандартные звуковые карты? Увы, чем дешевле карта, тем громче будет это противное шипение... «Сигнал-шум»большинства китайских поделок находится на уровне минус 50—60 дБ,а это значит, что навязчивое гудение из динамиков будет сопровождат вас постоянно. У «фирменных» карт это соотношение, разумеется, лучше — так, Creative заявляет о «базовом» для всех своих карт уровне в минус 75 дБ (хотя эту цифру считают преувеличенной все пользователи Sound BlasteroB, обладающие более-менее острым слухом).

Многие новейшие модели звуковых карт, ориентированные на профессиональных музыкантов, имеют соотношение сигнал-шум, достигающее минус 100 дБ, однако стоят такие устройства, как правило, недешево.

Наличие полного дуплекса(full-duplex). Этот показатель говорит о том, что ваша звуковая карта может и воспроизводить, и записывать звук ОДНОВРЕМЕННО. Особенно актуален этот режим для тех, кто собирается пользоваться Интернет-телефоном (о нем подробнее будет рассказано в главе, посвященной Интернет). Полнодуплексными являются практически все карты, выпущенные после 1998 года — а
вот на некоторых дешевых китайских карточках этой возможности может и не быть.

Поддержка объемного ЗВ-звука.Трехмерное звучание вслед за трехмерной графикой все чаще заявляет о себе на рынке домашних устройств и того и гляди превратится в настоящий стандарт.

Впрочем, трехмерность трехмерности рознь: гордую наклейку с надписью «3D-sound» можно встретить сегодня даже на самых дешевых звуковых картах. Знайте, что во многих случаях речь идет всего-навсего о виртуальном «расширении стереобазы» ваших колонок, в результате чего звук действительно кажется несколько объемнее.

Настоящее трехмерное звучание — вещь довольно эффектная, но исложная. Зайдите в любой современный кинотеатр, снабженный оборудованием для создания объемного звука, и вы поймете, что я имею ввиду. Трехмерный звук, физически исторгаемый колонками, стоящими прямо перед вами, может зазвучать отовсюду: справа, слева и даже за вашей спиной! Звук действительно обволакивает вас, буквально швыряя вас в самый центр действия, разворачивающегося на вашем экране.Создание трехмерного звучания — работа, непосильная для простой звуковой карты. Как и в случае с ЗD-изображением. этим занимается специальный процессор.

Стандартов «трехмерного» звучания существует сегодня великое множество. Перечислим лишь основные.Microsoft Direct Sound 3D (DS3D) — одна из многочисленных составляющих программного комплекса DirectX, а заодно — и один из стандартов трехмерного звука вообще. Поддерживается практически всеми звуковыми картами с ЗD-звуком и всеми играми, использующими возможности «объемного» звучания. Первоначально был рассчитан на две колонки, что не помешало впоследствии сторон
разработчикам доработать его под 4-колоночную систему.

A3D, «воплощенный» в картах на популярном чипе Vortex и его преемнике Vortex 2 от компании Aureal. Стандарты A3D и A3D2 первыми реализовали технологию «трехмерного» звучания на обычной двухколоночной системе, в отличие от Creative, изначально делавшей упор четыре колонки. Популярность стандарта A3D и сегодня достаточно велика, несмотря на кончину самой фирмы Aureal, бренные останки
которой приобрела в вечное пользование... все та же Creative! Сего первая версия A3D, подобно OpenGL в мире трехмерного видео, превратился в «отраслевой стандарт» и поддерживается многими независимыми производителями звуковых карт. Более совершенная модификация АЗЕ) 2.0 поддерживается только чипсетом Vortex 2, карты на основе которого, вследствие ухода с рынка Aureal, сегодня практически исчезли с рынка. Но, в том случае, если они попадутся вам на глаза, не спешите проходить мимо: достоинства A3D 2.0 сомнений не вызывают ни у кого. Назовем лишь одну характеристику: A3D 2.0 умеет работал с 16 параллельными звуковыми потоками одновременно, а в дополнение к ним — с 64 потоками отраженного звука!

ЕАХ (Environmental Audio extensions) — стандарт, разработанный лидером мультимедиа-технологий Creative Labs на основе упоминавшегося выше DS3D. Первоначально не пользовался особой популярностью из-за ориентации на «квадро» — четырехколоночные системы, однако после ухода с рынка Aureal пользователи волей-неволей вынуждены де-
лать ставку на оставшегося лидера. Сегодня первую модификацию ЕАХ, как и A3D 1.0, поддерживает большинство звуковых карт и чипов, а вот более совершенные версии ЕАХ 2.0 и ЕАХ 3.0 остаются в монопольном владении Creative и поддерживаются только картами семейства Sound Blaster Live! Последние версии ЕАХ умеют работать с десятками видов эха, отраженных звуков, моделировать искажения звука при «столкновении» с различными препятствиями и прохождении сквозь них... Были бы уши для того, чтобы оценить всею эту красоту!

Sensaura3D — стандарт, продвигаемый одноименной компанией. На сегодня его поддерживают практически все карты производителей «второго эшелона» — Yamaha, ESS и многие другие. К сожалению, при всей перспективности этой технологии и большими планами ее разработчиков на будущее Sensaura3D поддерживает куда меньше игр, чем.
скажем, ЕАХ. К счастью, все звуковые карты (например, построенные на основе чипов Yamaha, ESS Canyon 3D), поддерживающие этот стандарт, заодно поддерживают и полный пакет других «открытых» стандартов - DS3D, ЕАХ 1.0 и A3D.

Какой стандарт лучше и чем именно — открытый вопрос. И сегодня покупатели звуковых плат оказываются перед непростым выбором — сделать ставку на самый мощный и раскрученный стандарт, приобретая карты от Creative, или отдаться на милость нахальных новичков, приобретая карты с целым букетом стандартов.

Наличие цифровых входов/выходов S/PDIF,предназначенных для качественного ввода звука в компьютер с профессиональной звуковоспроизводящей аппаратуры (например, с проигрывателей минидисков) и наоборот, для записи подготовленной в компьютере фонограммы на тот же минидиск — неотъемлемый атрибут профессиональных звуковых карт. Впрочем, эти сугубо специализированные устройства в последнее время все чаще, непонятно зачем, стали помещать и на дешевые массовые модели. Тон задала Creative со своей AWE64 Gold, ну а потом началась настоящая эпидемия. Поверьте, если вы не профессионал, вам ЭТО действительно не нужно.

Поддержка нескольких колонок.Раз уж мы говорим о трехмерном звуке, то, само собой разумеется, придется поговорить и о специальных «прибамбасов» для реализации этой жизненно важной способности звуковых плат.

Ведь звук, как и изображение, сам по себе трехмерным не станет — наши органы чувств необходимо обмануть с помощью разного рода устройств. В мире видео главным «надувалой» служат очки «виртуальной реальности», а в мире звука — качественная система из нескольких колонок.

Первоначально все платы с поддержкой «трехмерного» звука ориентировались на обычную систему из двух колонок. Однако уже в 1999 году фирма Creative предложила новую, четырехколоночную систему для создания полноценного «звукового окружения» — пара колонок «переднего плана», пара — «заднего». Соответственно, и выходов для ко лонок на звуковой карте должно быть два: свой разъем для каждой пары колонок. При этой же схеме к четырем колонкам может быть подключена дополнительная, пятая — сабвуфер, усилитель низких частот.

Поддержка звука АС-3 (Dolby Digital).Завсегдатаям кинотеатров и обладателям умопомрачительно дорогой аудиоаппаратуры нет никакой нужды объяснять, что такое Dolby Digital. Сочетание цифрового вывода звука (полное отсутствие искажений и помех) с использованием 6-канальной аудиосистемы «домашнего театра» (3 основных канала + 2 канала для создания эффекта объемности звука + низкочастотный динамик-сабвуфер) позволяет получить звук небывалой реалистичности. Правда, только при воспроизведении DVD-видео — в играх или при воспроизведении обычных AudioCD преимущества DD никак не ощущаются. Скорее даже наоборот — каким бы качеством не обладали колонки компьютерных комплектов «домашнего театра», они по-прежнему уступают (для AudioCD, конечно) звуку даже аудиоцентров среднегокласса... Пока что уступают. Но вины самих звуковых карт здесь нет — если вы подключите к вашему компьютеру, оборудованному АС-3 звуковой картой, профессиональный комплект колонок стоимостью от 1000 долл., преимущество Dolby Digital будет налицо.

Поддержка аппаратного декодирования МРЗ.Сжатая музыка в этом популярном формате, позволяющем записать на обычный компакт диск сразу 10—12 часов звучания, в последние годы приобрела такую неслыханную популярность, что было бы просто неразумным не воспользоваться этим. Хотя с расшифровкой (декодированием) МРЗ успешно справляется центральный процессор этом задействуется не с 10—15 % его мощности), ряд крупных компаний интегрировал в своизвуковые платы специальные чипы, отвечающие за эту операцию. рекламный ход — и практически бесполезная функция, может понадобиться лишь владельцам совсем уж слабых компьютер

Профессиональные звуковые платы.Конечно же, звуковые карты необходимы не только игроманами меломанам. Без компьютера, пашенного профессиональной звуковой картой, сегодня немые жизнь любого музыканта-профессионала, композитора или аракровщика. Разумеется, этой категории пользователей необходимы другие платы, и даже самый «навороченный» Sound Blaster Livi не поможет...

Композиторам и аранжировщикам, активно использующим в своей работе MIDI синтез, в первую очередь важно, чтобы их карта умела работать со звуковыми «банками» большой емкости. А, стало быть, имела на борту большой объем оперативной памяти (до 128 и даже 256 Мб

Для профессиональной обработки оцифрованного звука крайне жен низкий уровень шумов (от минус 120 дБ), наличие полноценных цифровых входов-выходовдля соединения компьютера с профессиональной аппаратурой. Не помешает ибольшая разрядность карты — от 20 бит — а иногда и встроенный процессор эффектов....

Все эти (и многие другие) возможности предоставляют дорогие платы от Turtle Beach (например, Pinnacle Multisoimd Studio), Terratec AVM Apex, а также некоторые платы от Guillemot. Стоимость такой карты колеблется в диапазоне от 250 до 700 долл.


2298240972161758.html
2298303295087200.html
    PR.RU™